Europa: i social media influenzano politica e cittadini in modo sempre più anomalo minando la tenuta delle democrazie

0 1 mese ago
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Quasi il 50% degli europei usa i social media ogni giorno. Oltre ad essere strumenti utili per rimanere informati, essere intrattenuti, fare acquisti e stare vicino ai nostri amici, queste piattaforme hanno rivoluzionato il modo in cui viviamo la politica, coinvolgendo più cittadini nel processo politico e consentendo alle voci delle minoranze di essere ascoltate.

Ma queste piattaforme consentono anche di diffondere facilmente messaggi polarizzanti e informazioni inaffidabili. Ciò può limitare le nostre prospettive e ostacolare la nostra capacità di prendere decisioni politiche informate. Come riscontrano gli autori del rapporto, ciò ha un impatto pericoloso sulle nostre società democratiche.

In ” Tecnologia e democrazia: comprendere l’influenza delle tecnologie online sul comportamento politico e sul processo decisionale ” un team internazionale di esperti adotta un approccio di scienza comportamentale per studiare l’impatto delle piattaforme online sul comportamento politico.

Il rapporto identifica i “punti di pressione” nelle sfide che emergono quando interagiamo politicamente su piattaforme online che non sono soggette a un controllo pubblico o alla governance democratica.

L’autore co-coordinatore principale del rapporto, il professor Stephan Lewandowsky, afferma:

“I componenti essenziali del comportamento umano sono governati da principi relativamente stabili che rimangono in gran parte statici anche se l’ambiente tecnologico cambia rapidamente. In assenza di riflessioni comportamentali, i responsabili politici possono ritenere che stanno costantemente cercando di recuperare il ritardo con i progressi tecnologici. Questo rapporto cerca di aiutare i responsabili politici a riprendere l’iniziativa “.

Mentre la Commissione Europea prepara un nuovo piano d’azione per la democrazia europea , la legge sui servizi digitali e la relazione sulla cittadinanza dell’UE 2020 , questa ricerca ha lo scopo di aiutare i cittadini, la società civile e i responsabili politici a dare un senso all’impatto che il mondo online sta avendo sulle nostre decisioni politiche e identificare le azioni per salvaguardare un futuro europeo partecipativo e democratico.

Sfide nel mondo digitale: quattro punti di pressione chiave

– Il primo punto di pressione individuato nel rapporto è l’ “economia dell’attenzione“. Quando siamo online, la nostra attenzione e il nostro coinvolgimento vengono venduti come prodotti agli inserzionisti.

Le organizzazioni private che gestiscono i servizi online che utilizziamo sono diventate molto abili nel catturare e mantenere quell’attenzione, nella misura in cui le nostre opinioni e azioni politiche possono essere modellate senza che ci rendiamo conto di cosa c’è dietro quell’influenza.

Ad esempio, YouTube afferma che il loro algoritmo di raccomandazione video, che seleziona automaticamente i video a cui pensa che un utente sarà interessato, genera il 70% del tempo di visualizzazione sul sito. Ci sono anche prove che le raccomandazioni di YouTube attirano gli spettatori verso contenuti sempre più estremisti.

L’algoritmo di Facebook, analizzando solo 300 Mi piace, può prevedere la personalità di un utente con maggiore accuratezza rispetto al proprio coniuge. Ciò solleva preoccupazioni sul “microtargeting“: annunci pubblicitari altamente personalizzati diretti agli utenti in base alla loro personalità. Se usato politicamente, il microtargeting ha un potenziale considerevole per minare il discorso democratico, un fondamento della scelta democratica.

– Il secondo punto di pressione sono le “architetture scelte“. Le piattaforme di social media utilizzano diverse tecniche comportamentali per incoraggiare le persone a impegnarsi e condividere costantemente, con impostazioni e opzioni che rendono molto più complicato lasciare una piattaforma piuttosto che iscriversi a una.

Gli utenti online generalmente non hanno familiarità con i dati che producono e forniscono ad altri, così come il modo in cui tali dati vengono raccolti e archiviati, quando svolgono attività di base online.

– In terzo luogo, c’è la “cura dei contenuti algoritmica”. Gli algoritmi che selezionano e selezionano le informazioni che vediamo online sono così complessi che anche i loro sviluppatori hanno difficoltà a spiegarli. Ciò solleva evidenti problemi di trasparenza e responsabilità.

Ciò è particolarmente problematico perché questi algoritmi possono incoraggiare discorsi polarizzati o impedirci di ricevere determinate informazioni.

Su piattaforme come TwitterReddit e Facebook, gli algoritmi danno la priorità ai contenuti che hanno, o dovrebbero avere, un alto livello di coinvolgimentoIl rischio è una sovraesposizione di contenuti polarizzanti e controversi e una sottoesposizione a contenuti meno emotivi, ma più informativi.

– Il punto di pressione finale individuato è “disinformazione e manipolazione“. Un recente sondaggio in tutte le contee dell’UE ha rivelato che oltre la metà della popolazione afferma di imbattersi in Fake News online almeno una volta alla settimana.

La scienza comportamentale mostra che le persone hanno una predisposizione a orientarsi verso notizie negative. Se abbinate ad algoritmi che promuovono contenuti con un alto livello di coinvolgimento, le piattaforme online possono facilmente amplificare la portata di informazioni false e fuorvianti.

Ciò è particolarmente preoccupante quando informazioni false e fuorvianti hanno il potenziale per fissare l’agenda politica, incentivare l’estremismo e alla fine portare a un mondo “post-verità” in cui i fatti hanno meno influenza nel plasmare l’opinione pubblica delle emozioni e delle convinzioni personali.

Cosa significa per la definizione delle politiche

Il rapporto rileva che esiste già una legislazione sostanziale che si applica al mondo online e diverse iniziative normative stanno attualmente prendendo forma a livello europeo.

Gli esempi includono le norme sulla protezione dei consumatori che hanno portato alla rimozione di una grande quantità di disinformazione COVID-19 da Facebook e la direttiva sui servizi di media audiovisivi dell’UE che regola i contenuti su YouTubee altri siti.

Nel tentativo di contrastare l’estremismo, il Forum Internet dell’UEriunisce governi, Europol e le più grandi società tecnologiche e di social media per garantire che i contenuti illegali, inclusa la propaganda terroristica, siano identificati e rimossi il più rapidamente possibile.

Il rapporto fornisce spunti di scienza comportamentale per i responsabili politici che possono essere applicati in diversi settori, dalla lotta alla disinformazione e alla strumentalizzazione, alla salvaguardia dei processi elettorali e alla facilitazione del dibattito pubblico.

Azioni specifiche potrebbero includere il divieto del microtargeting per annunci politici, regole di trasparenza in modo che gli utenti comprendano come un algoritmo utilizza i loro dati e con quale effetto, o richiedere alle piattaforme online di fornire rapporti agli utenti che mostrano quando, come e quali dei loro dati vengono venduti.

Gli autori sostengono che i responsabili politici devono perseguire questo tipo di azioni insieme a sforzi più ampi per impegnarsi in modo significativo politicamente con i cittadini per comprendere i loro diversi valori e prospettive e ristabilire la fiducia nelle istituzioni politiche.

Guardando al futuro, il rapporto impiega anche una previsione strategica per delineare possibili scenari futuri per lo spazio europeo dell’informazione nel 2035, per aiutare i responsabili politici a immaginare come le scelte fatte ora potrebbero plasmare, ed essere plasmate, dal futuro delle nostre società.

Contesto

In ” Tecnologia e democrazia: comprendere l’influenza delle tecnologie online sul comportamento politico e sul processo decisionale ” il JRC, insieme a un team di esperti, sintetizza lo stato dell’arte delle conoscenze sulla tecnologia digitale, la democrazia e il comportamento umano per consentire ai responsabili politici di salvaguardare un futuro europeo partecipativo e democratico attraverso una legislazione in linea con il pensiero e il comportamento umano in un contesto digitale.

Cosa possiamo fare come individui e come utenti

Elevare noi stessi, maturando un maggior senso critico, non è una cosa facile in un momento di confusione globale come questo ma nel contempo è proprio ora che siamo più vicini ai volani della disinformazione. Bisogna cercare di non subire passivamente scosse comunicative ad alta intensità e nel contempo agire in modo proattivo provando a capire l’origine dei fenomeni che si sviluppano sul web e l’effetto che gli stessi possono avere sulle persone. Paradossalmente questa minaccia alla democrazia è anche maggior libertà di espressione in ossequio ai principi democratici. Per uscire dal paradosso dobbiamo invocare quello che dalla notte dei tempi crea equilibri reali ovvero il buonsenso.

Cambiano i campi di battaglia, tempistiche, medium e contesti ma oggi come il secolo scorso, devono essere le persone che rappresentano i paesi Europei e la politica tutta ad usare e mostrare buonsenso senza alcuna strumentalizzazione e retorica di parte.

Quello che stiamo vivendo oggi è fuori dalla portata di tutti, almeno il buonsenso non deve mancare ed oggi più che mai non è demagogia.

Pasquale Aiello
Presidente

Fonte dati: Ente Nazionale della Trasformazione Digitale

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